Krant van Blankenberge | Algemeen Nieuws
Blankenberge: 30/05/2017 Babysculpturen pronken opnieuw op casinogebouw Babysculpturen pronken opnieuw op casinogebouw De monumentale babysculpturen van de Tsjechische kunstenaar Cerny zijn terug van weggeweest. Na een grondige restauratie worden de drie 'tower babies' vandaag opnieuw bevestigd op de gevel van het Blankenbergs casinogebouw.

De baby's werden door de kunstenaar Cerny gemaakt naar aanleiding van de aanstelling van Praag tot culturele hoofdstad in 2000. Tien ervan sieren de Praagse televisiemast van de openbare omroep. Drie babysculpturen maakten in 2006 deel uit van de kunsttriënnale Beaufort en waren te zien in Middelkerke. De stad Blankenberge kocht in 2007 de beeldengroep aan voor 180.000 euro. Datzelfde jaar in maart werden ze bevestigd aan de gevel van het casinogebouw.

De sculpturen, twee kruipend op de gevel, terwijl een derde uitkijkt over strand en zee vanop het dak van het casino, zijn vanwege hun zwart lichaam en grote hoofden echte blikvangers.

"Ze staan symbool als prettige stoorzenders van openbare rust en orde", zegt schepen voor cultuur Philip Konings. "De mollige baby's mogen er dan wel schattig uitzien, vergis je niet, ze hebben ook een duister kantje. Hun gezicht bestaat uit een verticale gleuf, zonder neus, ogen of mond, waarmee de kunstenaar Cerny ons computertijdperk aan de kaak stelt. We kunnen immers niet meer zonder technische snufjes functioneren. De sculpturen passen perfect in het handelsmerk van Cerny ... kritiek leveren met een knipoog."

Het terugplaatsen van de baby's was geen sinecure

Na bijna negen jaar aanwezigheid van de beeldengroep op het casino, sloeg het noodlot echter toe. In januari 2016, tijdens een zware storm, viel één van de 80 kilo wegende baby's van het casino waarbij het een arm en been brak. Wegens de gure weersomstandigheden aan zee was het polyester van de sculpturen verweerd en was er oxidatie opgetreden op de interne structuur.

"De beschadigde baby werd zorgvuldig gerestaureerd en ook de twee andere exemplaren werden vakkundig onder handen genomen", zegt Philip Konings. "Door de nieuwe roestvrije armatuur die in de beelden werd aangebracht zullen de baby's vanaf nu de meest onstuimige weersomstandigheden kunnen trotseren."

De restauratie van de beschadigde baby bedroeg 12.800 euro waarvan het meeste wordt terugbetaald door de verzekering. Daarnaast moest er nog eens 10.000 euro worden neergeteld voor de twee andere sculpturen die voorzien werden van een roestvrij binnen frame. De restauratiewerken werden uitgevoerd door Alain Brysse van het bedrijf Polydesign uit Nieuwpoort.

© www.krantvanblankenberge.be